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Mayoría de personas con adicción la superan con simple maduración. ¿Por qué se niega tanto esto?

Maia Szalavitz

Lunes 29 de septiembre de 2014 (29/09/14)
Substance.com ver en substance.com

Most People With Addiction Simply Grow Out of It: Why Is This Widely Denied?



La idea de la adicción como una enfermedad típicamente crónica, progresiva y que requiere tratamiento, es falsa y la evidencia lo demuestra. La experiencia de "madurar y dejarlo atrás" es, aunque mayoritaria, ignorada por provedores de tratamiento y periodistas.

Dejé de inyectarme cocaína y heroína a los 23. No tenía vida fuera de mi adicción. Enfrentaba serios cargos por drogas y pesaba 39 kilos, tras meses de inyectarme, docenas de veces al día en ocasiones.

Pero aunque obtuve tratamiento, dejé las drogas a la edad en que, de acuerdo a amplios estudios epidemiológicos [en Estados Unidos], la mayoría de la gente con problemas diagnosticables de adicción las deja — sin tratamiento. La primera mitad de los veintes es también la edad en que la corteza prefrontal —la parte del cerebro responsable del buen juicio y la autorrestricción— finalmente alcanza la madurez.


According to the American Society of Addiction Medicine, addiction is “a primary, chronic disease of brain reward, motivation, memory and related circuitry.” However, that’s not what the epidemiology of the disorder suggests. By age 35, half of all people who qualified for active alcoholism or addiction diagnoses during their teens and 20s no longer do, according to a study of over 42,000 Americans in a sample designed to represent the adult population.

The average cocaine addiction lasts four years, the average marijuana addiction lasts six years, and the average alcohol addiction is resolved within 15 years. Heroin addictions tend to last as long as alcoholism, but prescription opioid problems, on average, last five years. In these large samples, which are drawn from the general population, only a quarter of people who recover have ever sought assistance in doing so (including via 12-step programs). This actually makes addictions the psychiatric disorder with the highest odds of recovery.

While some addictions clearly do take a chronic course, this data, which replicates earlier research, suggests that many do not. And this remains true even for people like me, who have used drugs in such high, frequent doses and in such a compulsive fashion that it is hard to argue that we “weren’t really addicted.” I don’t know many non-addicts who shoot up 40 times a day, get suspended from college for dealing and spend several months in a methadone program.

Only a quarter of people who recover have ever sought assistance in doing so (including via 12-step programs). This actually makes addictions the psychiatric disorder with the highest odds of recovery.

Moreover, if addiction were truly a progressive disease, the data should show that the odds of quitting get worse over time. In fact, they remain the same on an annual basis, which means that as people get older, a higher and higher percentage wind up in recovery. If your addiction really is “doing push-ups” while you sit in AA meetings, it should get harder, not easier, to quit over time. (This is not an argument in favor of relapsing; it simply means that your odds of recovery actually get better with age!)


Entonces ¿por qué todavía tanta gente mira a la adicción como perdición? Una razón es un fenómeno conocido como “el error del clínico,” que podría conocerse también como “el error del periodista” porque se replica tan frecuentemente en el reportaje sobre drogas. Esto es, los periodistas y los rehabilitadores tienden a ver los extremos: Dada la naturaleza costosa y a menudo agreste del tratamiento, si puedes dejarlas por tu cuenta probablemente lo harás. Y a periodistas y rehabilitadores les será difícil encontrarte.

Asimismo, si tu único conocimiento sobre el alcohol proviniera de trabajar en un cuarto de emergencias los sábados por la noche, comenzarás a pensar que la prohibición puede ser una buena idea. Todo lo que verías serían sobredosis, DTs, o víctimas de accidentes automovilísticos, de violación o de asalto. No tendrías noción de los pacientes cuyo uso de alcohol no causa problemas. Y así, aunque la gran mayoría de usuarios de alcohol beben responsablemente, tu lectura “clínica” sobre lo que la droga alcohol hace estaría distorsionada por la fuente de tu muestra de bebedores.

Treatment providers get a similarly skewed view of addicts: The people who keep coming back aren’t typical—they’re simply the ones who need the most help. Basing your concept of addiction only on people who chronically relapse creates an overly pessimistic picture.

This is one of many reasons why I prefer to see addiction as a learning or developmental disorder, rather than taking the classical disease view. If addiction really were a primary, chronic, progressive disease, natural recovery rates would not be so high and addiction wouldn’t have such a pronounced peak prevalence in young people.

[FRAGMENTO]

[Fragmentos traducidos por Ricardo Sala]

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